Ældre og underernæring


Underernæring sker typisk som følge af et sygdomsforløb, og ældre mennesker er i en særlig stor risikozone. Et studie har vurderet risikoen for ældre mennesker, hvor indlagte patienter over 65 år har 30 pct. større risiko for at bliver underernærede som følge af sygdom.

En af de primære årsager til underernæring hos de ældre patienter er appetitløshed kombineret med, at kroppen ovenpå sygdom har et øget behov for næringsstoffer som energi og protein. Derudover kan selve sygdommen eller svækkelsen have indvirkning på lysten til at spise på grund af eksempelvis smerter, spændinger og lignende belastende situationer, der påvirker patienterne fysisk som psykisk.

Patienter med dårlig ernæringstilstand har generelt set en øget risiko for komplikationer efter sygdom, hvilket forlænger indlæggelsestiden og forhøjer risikoen for at dø.